• Save
In this post you'll find:


Many students struggle with three key verbs in Spanish: SABER, CONOCER and PODER. Don’t worry because after reading this post and practising with our exercises, you won’t mix them again. 

  • Conozco un bar donde podemos escuchar música en directo. ¿Vamos esta noche?
  • Vale. ¿Sabes a qué hora abre o qué grupo toca hoy?
  • No lo sé, pero conozco al propietario y le puedo preguntar. 
  • Genial. Me encanta la música en directo. Yo toco un poco el piano.
  • Yo no puedo tocar ningún instrumento. 
  • ¿No puedes o no sabes?


Before we start practising the uses of this very common verb, you first need to learn its conjugation. Here are some conjugation tables with the indicative tenses.

Attention! SABER means 2 very different things: 1. to have a knowledge and 2. to have a taste. We are going to work with the first meaning which is the one that can cause the most mix-ups. To tell the difference between the two meanings of this verb we only need to look at the context and everything becomes perfectly clear.

María no sabe a qué sabe la sopa. 

In the example above, can you identify which one refers to food and which one to knowledge? It’s quite easy, isn’t it? The first sabe means “having a knowledge” and the second one refers to the taste of the soup.

Shall we look at other examples?

  • Save

Los estudiantes no saben hablar griego.           (conocimiento)

  • Save

Esta cerveza sabe un poco mal, ¿no?                        (sabor)

As we mentioned at the beginning, we are especially interested in learning when we can use the verb SABER to express information or knowledge.
Here you have a few examples to help you understand it better:

  • SABER + lenguas

        Nosotros sabemos inglés y alemán, pero no sabemos italiano. 


  • SABER + infinitivo

  Usamos SABER para hablar de habilidades y capacidades.

         Yo sé coser.

         Nosotras sabemos cocinar y surfear muy bien. 

         Dolores sabe tocar el piano. 


  • SABER + cómo + infinitivo

         ¿Sabes cómo llegar al restaurante?

         Ana y yo sabemos cómo solucionar el problema.


  • SABER de + algo

        Yo sé de mecánica. Puedo ayudarte con el coche. 

        Marta sabe mucho de la cultura alemana porque vivió 5 años en Colonia.

If you’re interested in learning and practise more about other confusing verbs in Spanish, why don’t you read our post about the verbs TOCAR, JUGAR and INTERPRETAR? Just click on the link below and keep learning with us. 


Let’s learn how to conjugate this verb before we see how to use it. Below are some conjugation tables with the indicative tenses.

We use CONOCER with:

1. People

  • Save

– ¿Conoces a Marta?

– Claro que la conozco es mi prima. 

  • Save

– Conocemos a muchas personas de Italia. 

– ¿Y conocéis a alguien de La Toscana.

Remember that it is necessary to use the preposition a with the verb CONOCER when we use it with people.

   Conozco bien María.

   Conozco bien a María

2. Places

  • Save

Conozco muchos restaurantes en esta ciudad.

  • Save

Marta conoce Madrid y Barcelona. 

3. Objects and things

  • Save

Conozco muchos platos típicos de Canarias. 

  • Save

No conocemos webs españolas de viajes. 


SABER + persona                              CONOCER + a + persona

  – ¿Sabes a María?                                   – ¿Conoces a María?  

  – Sí, la sé desde hace                                – Sí, la conozco desde hace

mucho tiempo.                                      mucho tiempo.  

Skills and Knowledge: 

             SABER ✔                                                 CONOCER     

      Sé tocar el piano.                                  Conozco tocar el piano.


             SABER + infinitivo  ✔                   CONOCER + infinitivo     

         Sabemos hacer el ejercicio.             Conocemos hacer el ejercicio.  

Let’s practise!


We are going to start with the conjugation of the verb PODER and then we will work on how to use it. Below are some conjugation tables with the indicative tenses.

We use PODER for:

1. Asking, granting and refusing permission

  • Save
  • ¿Puedo ir al baño?
  • Sí, puedes ir al baño
  • Save
  • ¿Puedo ir al baño?
  • No, no puedes ir al baño.

2. Expressing possibility or impossibility

  • Save

Podemos beber agua en clase sin problema.

(It’s possible, but not mandatory)

  • Save

Los seres humanos no podemos volar.

(It’s impossible)

3. Expressing prohibition

  • Save

Los menores no pueden comprar alcohol.  

(Personal prohibition)

No se puede vender alcohol a menores de 18 años. 

(Impersonal prohibition)


Can you tell the difference between the following sentences?

¿Sabes tocar el piano?  / ¿Puedes tocar el piano?

No sabe hablar bien. / No puede hablar bien. 

If you don’t see any difference between them, perhaps you need a little context to understand when to use the verbs SABER and PODER correctly in Spanish.

  • Save
  • ¿Sabes tocar el piano? 
  • Sí, estoy en una de escuela de música y aprendo piano desde hace 5 años.
  • Save
  • ¿Puedes tocar el piano?

  • No, no puedo. Aquí no hay ningún piano.

  • Save

No sabe hablar bien. Necesita practicar un poco y no ponerse tan nerviosa. 

  • Save

No puede hablar bien. Tiene un problema en la lengua. 

Now do you see the difference? We use the verb SABER to talk about a person’s ability or capacity. You know how to play an instrument or speak another language (SABER) because you have studied or learned to do so. We use the verb PODER to indicate whether we have the physical or intellectual ability to do something, even if we don’t have the knowledge. Puedo tocar el violín because I have hands and they work (it’s physically possible), but no tocar el violín because I have never learnt, I need the knowledge to do it correctly.

Let’s practise!

  • Save
mobile logo lets speak Spanish 
Share via
Copy link
Powered by Social Snap